Geschiedenis van Vilnius. Oprichting, ontwikkeling, opkomst van Vilnius

Geschiedenis van Vilnius

Wapenschild van Vilnius

Wapenschild van Vilnius

Vilnius is de hoofdstad, maar ook het economische en culturele centrum van Litouwen. Deze ongelooflijk pittoreske en groene stad ligt in het zuidoostelijke deel van het land aan de samenvloeiing van de Vilnia-rivier in Vilya (Neris, Nyaris). Veel historici en taalkundigen denken van wel «Vilnius» en gaf de naam aan de stad.

De basis van Vilnius

Nederzettingen op deze gronden bestonden in de prehistorie, maar de exacte datum van oprichting van de moderne stad is niet bekend. De eerste schriftelijke verwijzingen naar de stad zijn te vinden in brieven van de groothertog van Litouwen Gediminas en dateren uit 1323. In documenten wordt Vilnius al genoemd «hoofdstad» Groothertogdom Litouwen. Het is Prins Gediminas die door de Litouwers wordt vereerd als de oprichter van Vilnius.

In de daaropvolgende decennia breidde Gediminas dankzij oorlogen, strategische allianties en huwelijken het bezit van zijn vorstendom aanzienlijk uit. Vilnius (of wat toen de stad Vilna werd genoemd) bleef de hoofdstad en de belangrijkste residentie van de prins en bloeide. In 1385 werd de kleinzoon van Gediminas Jagailo, na de ondertekening van de Unie van Krev (een dynastieke unie tussen het Groothertogdom Litouwen en het Koninkrijk Polen, voorafgaand aan de oprichting van de verenigde federale staat van het Gemenebest in 1569) de Poolse koning. In 1387 verleende Jagiello de wet Magdeburg aan Vilnius.

De bloeitijd van Vilnius

Aan het begin van de 16e eeuw groeiden er enorme verdedigingsmuren rond de stad. In 1544 werd de welvarende en welvarende Vilnius gekozen door de Poolse koning en de Litouwse prins Sigismund I als zijn woonplaats. De actieve ontwikkeling en vestiging van Vilnius als een belangrijk cultureel en wetenschappelijk centrum werd enorm vergemakkelijkt door de oprichting van de Academie en de Universiteit van de Vilnius Jezuïetenvereniging in de stad Stefan Batory in 1579 (tegenwoordig Vilnius Universiteit).

De 17e eeuw bracht een aantal tegenslagen voor de stad. Tijdens de Russisch-Poolse oorlog (1654-1667) werd Vilnius bezet door Russische troepen en als gevolg daarvan geplunderd en verbrand en werd een aanzienlijk deel van de bevolking vernietigd. Tijdens de Noordelijke Oorlog werd de stad zwaar beschadigd door de Zweden. Het uitbreken van de builenpest in 1710 en de daaropvolgende talrijke branden hebben de stad niet gespaard.

Verlies van onafhankelijkheid

Tegen het einde van de 18e eeuw, na de laatste derde verdeling van het Pools-Litouwse Gemenebest, waardoor het feitelijk ophield te bestaan, werd Vilnius onderdeel van het Russische rijk en werd het de hoofdstad van de provincie Vilnius. Gedurende deze periode werden de stadsmuren bijna volledig verwoest, behalve de zogenaamde «Scherpe Brahms» - de enige overgebleven stadspoorten met een kapel. In de kapel wordt vandaag het wonderbaarlijke beeld van de Moeder Gods van Ostrobramskoy (een vrij zeldzaam type icoon dat de Moeder Gods zonder een baby in haar armen voorstelt) bewaard - een van de belangrijkste christelijke heiligdommen van Litouwen.

In de zomer van 1812, tijdens de oorlog tussen het Russische rijk en Napoleontisch Frankrijk, bezetten de troepen van Napoleon Vilnius, maar na een verpletterende nederlaag werden ze al snel gedwongen het te verlaten. De hoop van de stad op mogelijke onafhankelijkheid van het Russische rijk kwam niet uit en veranderde in 1830 in een bevrijdingsbeweging, waarvan de belangrijkste slogan was: «herstel van de onafhankelijkheid van het Gemenebest». Als gevolg hiervan werd de opstand onderdrukt, werd de universiteit van Vilnius gesloten en werden de inwoners van de stad onderworpen aan massale repressie. De burgerlijke onrust in 1861 en 1863 werd op brute wijze onderdrukt, wat leidde tot het ontnemen van een aantal rechten en vrijheden door inwoners van Vilnius, evenals tot een verbod op het gebruik van Poolse en Litouwse talen. Tegen het einde van de 19e eeuw werd Vilnius echter het culturele en politieke centrum van de heropleving van de Litouwse natie. In 1904 werd het verbod op de Litouwse pers opgeheven en werd de eerste Litouwse krant in de stad gepubliceerd «Vilnius Ginos». In 1905 vond de Grote Vilnius Seimas plaats, die het memorandum aan de voorzitter van de Raad van Ministers van Rusland goedkeurde met de vereiste van Litouwse autonomie en misschien een van de belangrijkste fasen werd in de vorming van de moderne Litouwse natie en het herstel van de Litouwse staat.

De twintigste eeuw

In de jaren 1915-1918 tijdens de Eerste Wereldoorlog werd Vilnius bezet door het Duitse leger. Op 16 februari 1918 werd in Vilnius de Onafhankelijkheidsakte van de staat Litouwen ondertekend. En hoewel de officiële publicatie van de wet door de Duitse autoriteiten was verboden, werd de tekst van de resolutie clandestien gedrukt en verspreid. Het document was van uitzonderlijk belang en formuleerde de basisprincipes van de regering en diende ook als rechtsgrondslag voor het herstel van de onafhankelijkheid van Litouwen in 1990. Na het vertrek van Duitse troepen viel de stad een tijdje onder de controle van de Polen en werd vervolgens bezet door het Rode Leger. In juli 1920 werd een overeenkomst ondertekend tussen Litouwen en Sovjet-Rusland, die de soevereiniteit van Litouwen garandeerde, waaronder ook de regio Vilnius onder leiding van Vilnius. Enkele maanden later ondertekenden Polen en Litouwen het Suwalk-verdrag, volgens hetwelk de regio Vilnius aan Litouwen was toegewezen. Toegegeven, Polen heeft het verdrag in feite onmiddellijk geschonden door Vilnius te bezetten, dat later het administratieve centrum van de woiwodschap Vilnius werd en in deze hoedanigheid bestond tot 1939.

In september 1939 bezetten Sovjettroepen Vilnius en in oktober werd het ondertekend «Overeenkomst inzake wederzijdse bijstand» en Vilnius verhuisde officieel naar Litouwen. Niettemin werd Litouwen al in augustus 1940, als gevolg van een reeks sluwe politieke manipulaties, onderdeel van de USSR en werd Vilnius de hoofdstad van de Litouwse SSR. In juni 1941 werd Vilnius door de Duitsers bezet en pas in juli 1944 door het Sovjetleger vrijgelaten.

Litouwen slaagde er pas in 1991 in zijn onafhankelijkheid te herwinnen. Vilnius werd opnieuw de hoofdstad van een onafhankelijke Litouwse staat.

Afbeeldingen van Vilnius

  • Wapenschild van Vilnius

    Wapenschild van Vilnius

  • Vilnius in 1599

    Vilnius in 1599

  • Bernardine-klooster en Sint-Annakerk

    Bernardine-klooster en Sint-Annakerk

  • Kerk van St. Anne

    Kerk van St. Anne

  • Gediminas-toren

    Gediminas-toren

  • Kathedraal van Vilnius

    Kathedraal van Vilnius

  • Ostrobramskie Gate

    Ostrobramskie Gate

  • Presidentieel paleis

    Presidentieel paleis

logo

Leave a reply